gebouw-smeets-gijbels

Een goed huwelijk

Publicatiedatum: 16 maart 2020

Gooisch, editie voorjaar 2020
Lonneke Timmermans

Als echtscheidingsadvocaat sta ik mijn cliënten juridisch en financieel zo deskundig mogelijk bij. Maar er komt meer bij kijken. Veel meer. Eigenlijk ben ik in bepaalde fasen van het scheidingsproces ook een soort relatiespecialist. Zijn beide partners wel overtuigd van een scheiding? Waar zit precies de pijn? Is de breuk misschien nog te lijmen? Om dit proces zorgvuldig te begeleiden - en eventueel subtiel te sturen - hou ik niet alleen mijn juridische vakkennis bij, maar ook alle interessante literatuur over relaties en huwelijken. Zoals het fascinerende boek “The all-or-nothing-marriage” van Eli J. Finkel. Ondertitel: “How the best marriages work”. Dat maakt natuurlijk nieuwsgierig. Volgens Finkel zijn de beste huwelijken van vandaag de dag beter dan de beste huwelijken van vroeger. Vroeger - tot pak ‘m beet 1850 - was een huwelijk al geslaagd als er aan allerlei basisbehoeften werd voldaan. Zoals genoeg voedsel, een dak boven je hoofd en beschermd worden tegen geweld. Lekker overzichtelijk. De tijd schreed voort, de gemiddelde levensstandaard nam toe en parallel daaraan veranderden de voorwaarden voor een goede relatie. Nu werden liefde, elkaar beminnen en een goed seksleven het belangrijkste. Daarmee werden de eisen al een stuk ingewikkelder. Dertig, veertig jaar geleden veranderde het tij wederom. Vanaf toen werd een relatie steeds meer gezien als hét middel om persoonlijke vervulling en groei te bereiken. Het eisenpakket waaraan het ‘beste huwelijk’ moet voldoen werd dus steeds complexer en rijker.

Zijn stellen succesvol met zo’n huwelijk, dan zijn - aldus Finkel - deze relaties inderdaad beter dan de beste huwelijken uit de 19e eeuw. Beter, omdat een dergelijke relatie op hoog niveau bijdraagt aan ieders geluk. Partners besteden veel tijd aan zelfexpressie en innerlijke verrijking, aan samen dingen doen en elkaar helpen om ‘een beter mens te worden’. Uit onderzoek blijkt dat stellen in “best marriages” aantoonbaar gelukkiger zijn. Ook het aantal scheidingen ligt aanmerkelijker lager. Er zit echter een addertje onder het gras. Uit Finkels onderzoek blijkt namelijk dat zo’n “best marriage” maar voor weinigen is weggelegd. Waarom? Omdat een dergelijke succesrelatie heel veel kost. Veel tijd, veel energie, en heel veel moeite. De psychologische “pay-offs” van een modern succesvol huwelijk zijn weliswaar groot, maar het bereiken van deze resultaten is een stuk veeleisender geworden. Kortom: grote successen op relatiegebied zijn tegenwoordig echt grote successen. Maar deze medaille heeft ontegenzeggelijk een andere kant. De teleurstellingen zijn óók bijzonder groot.

Ik zie het dagelijks in mijn praktijk. De torenhoge verwachtingen en eisen die partners aan elkaar stellen. Liefde, elkaar beminnen en een goed seksleven staan nog steeds in de top tien. Maar de wens dat partners het beste in elkaar naar boven halen en elkaar stimuleren en inspireren, die wens staat met stip genoteerd. Als deze droom niet uitkomt, is de teleurstelling enorm en ligt beëindiging van de relatie of overspel serieus op de loer. Niet voor niets heet Finkels boek “The all-or-nothing-marriage”. Maar de schrijver geeft gelukkig meer dan alleen een analyse. Hij geeft ook oplossingen. Bijvoorbeeld overheidsmaatregelen om de inkomensongelijkheid te verbeteren en beter toegankelijke kinderopvang. Of samen kijken hoe je de gemeenschappelijke vrije tijd anders kunt indelen.

En zo is het maar net. Iets minder hoge verwachtingen, of je verwachtingen bijstellen - bijvoorbeeld als de kinderen klein zijn of bij tegenslagen – maar ook geduld en liefde zijn essentieel voor een geslaagd huwelijk. Als zo’n relatie een zeven of acht krijgt, dan is dat prachtig. Een “best marriage” hoeft echt geen tien te zijn.

 

Schermafbeelding 2020 03 16 om 15.56.05

       

SmeetsGijbels Amsterdam

Postbus 78067
1070 LP Amsterdam
Jacob Obrechtstraat 70
1071 KP Amsterdam
T +31 (0)20 574 77 22
F +31 (0)20 574 77 33
info@smeetsgijbels.com

SmeetsGijbels Rotterdam

Postbus 1629
3000 BP Rotterdam
Westersingel 84
3015 LC Rotterdam
T +31 (0)10 266 66 66
F +31 (0)10 266 66 55
E info@smeetsgijbels.com

logo fas
logo voh
logo iafl
logo mfi
logo kidsrights